Parfois, il est agréable d'avoir une voiture. Comme quand vous avez 14 sacs lourds à ramener de l'épicerie, ou que vous êtes devenu un peu fou chez Ikea. Mais si votre idée de vous promener dans votre quartier consiste à marcher de votre porte d'entrée à votre voiture, vous passez à côté.

Voici quelques-uns des avantages de vivre dans un lieu adapté aux piétons.

1) Vous serez en meilleure santé. ‍‍

Il n'est pas nécessaire de devenir un acolyte de CrossFit ou de courir un marathon pour découvrir les bienfaits de la mobilité sur la santé. En règle générale, l'American Health Association recommande de faire des exercices d'intensité modérée (comme la marche rapide) pendant au moins 30 minutes par jour, cinq jours par semaine. Même si vous vous rendez au travail en voiture, vous pouvez faire disparaître ces 30 minutes en marchant jusqu'à un restaurant ou un bar une fois rentré chez vous.

De nombreuses études montrent que la marche réduit le risque de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral, d'obésité et de fracture osseuse. Et si vous êtes constamment coincé dans les bouchons ou si vous perdez votre sang-froid dans les zones de construction, votre santé mentale bénéficiera d'une réduction du niveau de stress.

2) Vous sauverez de l'argent.

$10,729. C'est le coût annuel d'une voiture de taille moyenne et de 20 000 kilomètres par an, selon l'Association canadienne des automobilistes. Vivre dans un quartier où il est possible de se promener peut vous permettre de vous débarrasser complètement de votre voiture, ce qui vous permettra d'engraisser considérablement votre portefeuille. Si vous possédez une voiture depuis un certain temps, vous savez à quel point les paiements, les frais d'assurance, l'essence et l'entretien peuvent s'accumuler rapidement.

Mais même si vous gardez votre voiture, vous vous retrouverez à faire de moins en moins le plein d'essence en faisant plus d'efforts pour marcher. Sans aucun doute, vous trouverez une utilisation plus profitable de cet argent supplémentaire que l'essence.

3) Vous contribuerez à un environnement plus propre.

Aux États-Unis et au Canada, près d'un tiers des émissions de gaz à effet de serre proviennent du secteur des transports. La combustion d'un gallon d'essence produit environ 20 livres de dioxyde de carbone. Pour avoir une idée de l'ampleur des dommages que cela cause réellement à notre société, consultez l'outil Map My Emissions de l'Université de Columbia. Entrez une adresse de départ et une adresse d'arrivée et sélectionnez votre type de véhicule pour obtenir une image plus précise du coût social de vos émissions. Selon l'Agence américaine de protection de l'environnement, ces coûts comprennent des éléments tels que les changements de productivité agricole, les dommages matériels dus à l'augmentation des risques d'inondation, les changements dans les coûts énergétiques et les coûts de santé.

Pire que vous ne le pensiez, n'est-ce pas ? Vivre dans un quartier piétonnier ne résout pas à lui seul le problème du réchauffement climatique, mais c'est un pas dans la bonne direction.

4) Vous nouerez des liens sociaux plus forts.

Les fêtes de quartier organisées une fois par an ou les Halloween ne suffisent pas à créer des liens sociaux au sein d'une communauté. Une étude menée par le Centre national d'information sur les biotechnologies a révélé que les personnes vivant dans des quartiers où l'on peut marcher ont un capital social plus élevé que celles qui vivent dans des quartiers où l'on peut se déplacer en voiture. Les personnes vivant dans des quartiers piétonniers sont plus susceptibles de connaître leurs voisins et d'être engagées dans des activités sociales et politiques au sein de la communauté.

Lorsque vous avez plus d'occasions de vous promener, vous commencez naturellement à rencontrer les mêmes personnes et à nouer des liens. Que ce soit au café du coin ou dans le parc du quartier, l'interaction en face à face crée un sentiment d'appartenance qui ne peut être reproduit en faisant des signes de la main aux gens depuis votre voiture lorsque vous partez pour le travail le matin.

5) Vous bénéficierez d'un niveau d'égalité sociale plus élevé.

Vivre dans un quartier où l'on peut marcher peut être un excellent moyen d'égaliser les chances si l'on considère qu'un adulte sur trois ne peut pas conduire. Les personnes âgées, les personnes handicapées ou celles qui n'ont pas les moyens de s'offrir une voiture ont du mal à vivre dans un quartier dépourvu d'infrastructures favorables aux piétons. Choisir de vivre dans un quartier où il est possible de marcher crée un environnement plus inclusif pour tout le monde.

Selon votre situation, il se peut que vous n'ayez pas la possibilité de vivre dans un quartier piétonnier à l'heure actuelle. Mais si c'est une possibilité, pourquoi ne pas faire le grand saut et se mettre à marcher ?