Nous commençons souvent à raconter notre histoire en disant que Local Logic a été fondé par des urbanistes-devenus-scientifiques-des-données. Ce passé est tangible dans la vie quotidienne de notre entreprise, où les anciennes tables à dessin de l'École d'urbanisme de l'Université McGill sont le lieu de nos dîners, de nos réunions, et de nos débats passionnés.

Il n'est donc pas surprenant que nous soyons vraiment enthousiastes en matière d'urbanisme. Comme nous croyons que la passion peut être contagieuse, nous partageons certains des livres les plus influents que nous avons lus sur le sujet. Les enseignements tirés de ces livres font partie de ce qui nous a motivés et inspirés pour construire Local Logic telle qu'elle est aujourd'hui, et nous aident à mener à bien notre mission qui consiste à comprendre et à améliorer la façon dont les villes sont construites pour leurs citoyens.


Déclin et survie des grandes villes américaines - Jane Jacobs

Ce livre est un classique de l'urbanisme. Il illustre comment l'urbanisme est un mélange d'art et de science. Jane Jacobs illustre de façon créative l'impact de la construction des villes sur les êtres humains et explique aussi avec rigueur les générateurs de diversité qu'il convient de préserver dans les villes. Ces quatre générateurs de diversité ont été essentiels à la construction de nos premiers algorithmes qui quantifient la manière dont les gens vont vivre dans différents environnements urbains.

Déclin et survie des grandes villes américaines paraît en 1961, au moment où la rénovation urbaine frappe de plein fouet le centre des métropoles. C’est un plaidoyer vibrant pour la diversité urbaine où l’auteur dénonce avec virulence les « dogmes de l’urbanisme classique » qui servent d’alibi à une éradication sans appel des quartiers anciens et des ghettos. Jane Jacobs propose de mettre en œuvre une démarche radicalement différente visant à conforter et à développer la mixité des usages dans les quartiers existants en valorisant, par exemple, les espaces non spécialisés que sont les rues. Vendu à plus de 250 000 exemplaires, l’ouvrage rencontre un accueil exceptionnel auprès du grand public, tout en marquant d’une empreinte durable les milieux professionnels de l’architecture et de l’urbanisme dans les pays anglo-saxons.

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Great Streets - Allan B. Jacobs

(en anglais uniquement)

Ce livre montre l'importance du cadre bâti sur ce que nous ressentons. Il montre comment une multitude d'éléments transforme radicalement l'expérience que nous avons. Il a été l'un des principaux moteurs de la manière dont nous avons développé nos connaissances. Si nous utilisons des données pour quantifier les éléments urbains, nous devons tenir compte de la façon dont les humains perçoivent ces éléments.

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Pour des villes à échelle humaine - Jan Gehl

Gehl prescrit comment nous pourrions réimaginer la cadre bâti pour faire des villes pour les gens. Le militantisme de ce livre, étayé par des données, nous a permis de développer la mission de l'entreprise. Comme Gehl, nous voulons aider les villes du monde entier à améliorer la qualité de vie de leurs citoyens.

Pour faire face aux défis démographiques et écologiques du XXIe siècle, Jan Gehl propose de renverser cette perspective et de remettre l’humain au centre des préoccupations de l’urbanisme. Dans ce livre visionnaire, jalonné de nombreuses illustrations et photos du monde entier, il présente des pistes d’action concrètes pour développer des villes animées, sûres, durables et saines. Son travail d’aménagement mise sur les déplacements à pied et en vélo ainsi que le renforcement de la vie urbaine.
Pour des villes à échelle humaine est le fruit de 50 années d’expérience en planification urbaine réalisée aux quatre coins du monde par cet important penseur et praticien de l’urbanisme. Un livre révolutionnaire appelé à devenir un outil indispensable pour construire les « écocités » de demain.

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Planning for Place and Plexus: Metropolitan Land Use and Transport - David M. Levinson, Kevin J. Krizek

(en anglais uniquement)

Les auteurs montrent l'importance de prendre en compte de multiples facteurs interconnectés lorsqu'on pense aux villes. Nous croyons fermement que les villes sont des écosystèmes dont les forces les plus diverses forgent la façon dont elles se développent et dont les gens se comportent. Le livre présente également comment les villes peuvent être analysées à travers une variété de lentilles qui apportent toutes de riches perspectives.

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The Power Broker - Robert A. Caro

(en anglais uniquement)

La planification urbaine implique une pléthore de parties prenantes et les projets avancent souvent lentement. Certaines personnes ont compris comment faire avancer les choses rapidement - pour le meilleur et pour le pire. Robert Moses a eu un impact considérable sur le développement de l'une des villes les plus emblématiques du monde : New York. Certains des projets qui ont été construits sont encore des cicatrices dans les communautés et nous rappellent que les décisions concernant le cadre bâti que nous prenons aujourd'hui auront un impact sur les générations à venir.

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Les Cités-Jardins de demain - Ebenezer Howard

Les Lords ont tendance à avoir le temps de réfléchir à toutes sortes de choses, y compris à la façon de construire une utopie. Howard a utilisé son temps libre pour élaborer un plan directeur générique sur ce que devrait être la ville idéale. Bien qu'il ne soit ni réaliste ni conforme à la façon dont les gens vivent la ville, Garden Cities est une expérience de réflexion intéressante où l'auteur tente d'identifier les éléments que nous devrions optimiser pour nous rendre plus heureux. L'importance des mesures de la verdure dans les analyses de Local Logic vient en partie de notre accord avec Howard sur le fait que les arbres sont l'un des plus importants moteurs de valeur dans les villes.

Sir Ebenezer Howard (1850-1928) était un éminent urbaniste britannique. Howard lisait beaucoup et réfléchissait profondément aux questions sociales. Son livre "To-Morrow" en est le résultat : A Peaceful Path to Real Reform (1898), qui a été réimprimé en 1902 sous le titre de Garden Cities of To-morrow. Ce livre offrait une vision des villes sans taudis et profitant des avantages de la ville (tels que l'opportunité, le divertissement et les salaires élevés) et de la campagne (tels que la beauté, l'air frais et les bas loyers).

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Chroniques d'un pays natal - James Baldwin

Comme les autres auteurs de cette liste, Baldwin n'est pas un urbaniste. Cependant, l'artiste fait un excellent travail en illustrant ce que c'est que de vivre dans une ville en tant que minorité et apporte un point de vue essentiel sur les questions de société. À l'ère de BLM, il est de la plus haute importance que chacun comprenne les forces motrices qui reproduisent les problèmes systémiques.

Ce recueil groupe de courts essais parus dans la presse et réunis en 1955. Baldwin y décrit avec franchise et simplicité la condition des Noirs aux Etats-Unis et explique ce qui l'a gêné, à chaque moment de sa vie, pour devenir " un honnête homme et un bon écrivain ". Le récit de la mort de son père, suivi de la description d'une émeute dans Harlem, est des plus révélateurs de la constante menace d'explosion qui pèse sur les Etats-Unis. En Europe où Baldwin a éprouvé le sentiment d'irresponsabilité du touriste, il a également découvert que son sort était lié à celui de ses compatriotes blancs. Problème noir ou problème blanc, c'est une histoire d'amour et de haine.

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Nous espérons que vous apprécierez les questions, les hypothèses et les idées présentées dans ces livres influents. Vous avez les vôtres à partager ? Faites-le nous savoir ! Il existe de nombreux livres sur l'urbanisme, et même certains parmi ceux ci-haut sont controversés. Mais ils aident à expliquer comment les villes d'aujourd'hui sont nées. Vous pouvez également voir les empreintes de leur influence sur notre cadre bâti actuel. En utilisant et en comprenant nombre de ces principes fondamentaux, nous pouvons changer le monde et atteindre nos objectifs. L'essentiel est que les villes servent au mieux leurs citoyens.