Il y a quelques semaines, j'ai failli perdre la tête. Toute la journée, tous les jours, je ne pensais qu'à l'alarme stridente et insistante qui sonnait toutes les trois secondes quelque part dans la rue. Il s'est avéré que c'était un dispositif répulsif pour souris défectueux (est-ce une chose ?!) que quelqu'un n'avait pas pris la peine de réparer lorsqu'il s'est détraqué. Je suis presque sûr que cette minuscule nuisance a fait monter la tension artérielle de chaque personne dans ma rue pendant une semaine.

Ainsi va la vie en ville. Dans la plupart des quartiers, la vie urbaine est synonyme de vie bruyante. À tout moment de la journée, vous pouvez entendre l'affluence de la circulation, le bruit des constructions, le bavardage des piétons qui passent devant votre fenêtre. Les Nations unies estiment que, d'ici 2030, 60 % de la population mondiale vivra en ville. La plupart d'entre eux, même sans s'en rendre compte, seront exposés à des niveaux dangereux de pollution sonore.

Comment définir “fort”‍

Une personne moyenne commence à entendre un son lorsqu'il dépasse zéro décibel de bruit. Si vous vivez dans une rue très fréquentée de la ville, vous ressentirez très probablement un niveau de décibels dans les années 60 et 70. C'est une zone sûre, mais toute exposition à un son de plus de 85 décibels vous expose à un risque de perte auditive temporaire ou permanente. Pensez maintenant au bruit provenant de sources telles que les moteurs de motos (95 décibels), les boîtes de nuit (110 décibels) et les sirènes de passage (120 décibels). À moins que vous ne viviez au milieu de nulle part, il est difficile d'éviter les nuisances sonores.

Les risques sanitaires liés au bruit

La pollution sonore interfère de façon évidente avec la qualité de vie. Pensez à combien il est exaspérant d'essayer de passer du temps chez soi avec un moteur qui tourne devant sa porte d'entrée. Il interrompt les conversations. Elle rend les moments de détente tout sauf relaxants. Il est difficile de se concentrer sur autre chose que le bruit.

Moins évidentes, cependant, sont les menaces que le bruit fait peser sur la santé publique.

“La pollution sonore est considérée non seulement comme une nuisance environnementale, mais aussi comme une menace pour la santé publique"” –Organisation Mondiale de la Santé

La branche européenne de l'Organisation mondiale de la santé a étudié en profondeur les conséquences sanitaires de la pollution sonore. Les résultats sont pour le moins inquiétants. Alors que certaines formes de pollution diminuent, l'OMS constate que la pollution sonore est en augmentation, et que la santé publique est en train de se faire piétiner.

L'OMS établit un lien entre la pollution sonore et les risques sanitaires suivants :

Perte d'audition et acouphènes

La plupart des gens ont connu un certain degré de perte auditive à court terme après avoir été exposés à un bruit fort. Avec le temps, une exposition répétée peut entraîner une perte auditive permanente. Et comme si le fait d'être exposé à des bruits forts n'était pas assez ennuyeux, de nombreuses personnes exposées au bruit souffrent d'acouphènes, un bourdonnement constant dans l'oreille.

Maladies cardiovasculaires

Les recherches de l'OMS indiquent un taux plus élevé de maladies cardiaques chez les personnes exposées à des niveaux élevés de bruit du trafic routier ou aérien. Pourquoi ? Les bruits forts ou persistants activent la réaction de l'organisme au stress. La libération d'hormones de stress comme le cortisol et l'adrénaline, à son tour, augmente le rythme cardiaque et la pression artérielle. C'est une mauvaise nouvelle pour le système cardiovasculaire. Des études de l'OMS datant de 2012 établissent un lien entre la pollution sonore et 910 000 cas supplémentaires d'hypertension en Europe chaque année et 10 000 décès prématurés liés à des maladies coronariennes ou à des accidents vasculaires cérébraux.

Problèmes liés au sommeil  

Même lorsque vous dormez, vos oreilles captent les sons et les envoient au cerveau pour qu'il les traite. Si vous dormez dans une zone bruyante, votre sommeil sera moins réparateur et plus fragmenté. Cette perte de sommeil est, sans surprise, liée à une plus grande incidence de maladies comme la dépression, l'anxiété et le diabète.

Déficience cognitive

Les effets cumulés du manque de sommeil et de l'irritation constante provoquée par le bruit vont du stress et de la mauvaise concentration aux pertes de productivité sur le lieu de travail. Plus de 20 études indiquent l'impact négatif du bruit sur la lecture et la mémoire, en particulier chez les enfants. En interférant avec le traitement central et l'acquisition du langage, la pollution sonore peut entraver l'apprentissage et les résultats scolaires à long terme

Anxiété et dépression

Ne sous-estimez pas l'impact de la pollution sonore sur la santé mentale. Une étude réalisée en 2016 a révélé que les personnes vivant dans des zones où le bruit de la circulation routière est plus important avaient 25 % de chances de présenter des symptômes de dépression que les personnes vivant dans des quartiers plus calmes. Une autre étude s'est concentrée sur les personnes vivant près de sept grands aéroports et a constaté qu'une augmentation de 10 décibels du bruit des avions était associée à une augmentation de 28 % de la consommation de médicaments contre l'anxiété.

Quelles solutions?

Des villes comme Toronto, dont le service de santé publique a publié un rapport qui sonne l'alarme sur les niveaux dangereux de pollution sonore, ont commencé à tenir compte du bruit dans les décisions concernant les codes de construction, les exigences en matière de planification et la gestion du trafic. Des barrières antibruit de plus en plus sophistiquées sont installées sur les autoroutes de Séoul à Seattle.

Mais en fin de compte, la meilleure protection contre la pollution sonore est le choix de votre lieu de vie. Pour obtenir des données sur le bruit en fonction du lieu, consultez le score de bruit de Local Logic sur des sites partenaires comme Realtor.ca, Centris et Remax. Vous y trouverez une note de 1 à 10 pour les propriétés individuelles, et vous pouvez également utiliser notre filtre de bruit pour créer une carte thermique de votre ville ou de votre quartier, jusqu'aux rues individuelles et aux pâtés de maisons.

Vous ne choisiriez pas de vivre dans un endroit où la pollution de l'air est terrible, alors pourquoi supporteriez-vous la pollution sonore ?  La prochaine fois que vous chercherez un nouvel endroit où vivre, pensez au bruit qui vous entoure. La différence entre le calme et le bruit est peut-être simplement une vie saine.